Backstairs Billy

The Life of William Tallon, the Queen Mother's Most Devoted Servant

Author: Tom Quinn

Publisher: Biteback Publishing

ISBN: 1849548935

Category: Biography & Autobiography

Page: 272

View: 1015


"William Tallon was a creature of extremes: though intensely loyal, he was also a dangerous risk-taker; though charming, he could also be vicious; though considerate and amusing, he could be ruthless and predatory. For much of his life he was driven by two demons: a powerful sex drive and an intense, almost pathological love for the Queen Mother...” From humble beginnings as a shopkeeper’s son in Coventry to ‘Page of the Backstairs’ at Clarence House, William Tallon, or ‘Backstairs Billy’ as he came to be known, entered royal service at the age of fifteen. Over the next fifty years, he became one of the most notorious and flamboyant characters ever to have graced the royal household - the one servant the Queen Mother just could not do without. While others came and went, he remained by her side, becoming one of her most trusted friends and confidants. The fascinating life story of the man who spent more than half a century working for one of the world’s most elusive institutions, Backstairs Billy provides a rare glimpse of what the royals really get up to behind closed doors...

The Queen's Accomplice

A Maggie Hope Mystery

Author: Susan Elia MacNeal

Publisher: Bantam

ISBN: 0804178739

Category: Fiction

Page: 368

View: 6933


Spy and code-breaker extraordinaire Maggie Hope returns to war-weary London, where she is thrust into the dangerous hunt for a monster, as the New York Times bestselling mystery series for fans of Jacqueline Winspear, Charles Todd, and Anne Perry continues. England, 1942. The Nazis’ relentless Blitz may have paused, but London’s nightly blackouts continue. Now, under the cover of darkness, a madman is brutally killing and mutilating young women in eerie and exact re-creations of Jack the Ripper’s crimes. What’s more, he’s targeting women who are reporting for duty to be Winston Churchill’s spies and saboteurs abroad. The officers at MI-5 quickly realize they need the help of special agent Maggie Hope to find the killer dubbed “the Blackout Beast.” A trap is set. But once the murderer has his sights on Maggie, not even Buckingham Palace can protect the resourceful spy from her fate. Praise for The Queen’s Accomplice “Maggie is a thoughtful spy whose dangerous escapades never disappoint.”—Kirkus Reviews “A fine historical mystery given a feminist slant.”—Booklist “Plausible and elegant . . . Like all MacNeal’s novels, this one ends on a cliffhanger that will leave readers eagerly awaiting Maggie’s next adventure.”—Shelf Awareness “Works as a suspenseful stand-alone . . . interesting and informative . . . wartime London is vividly portrayed . . . recommended for those who like their historical mysteries with a large dose of suspense.”—Historical Novel Society “For those who are Maggie Hope diehards, this latest in the series is sure to satisfy.”—Reviewing the Evidence “MacNeal’s meticulous research shines through on every page, and pays off with a wartime atmosphere that feels real.”—Crimespree Magazine

Mrs Keppel

Mistress to the King

Author: Tom Quinn

Publisher: Biteback Publishing

ISBN: 1785901532

Category: Biography & Autobiography

Page: 300

View: 7509


For Alice Keppel, it was all about appearances. Her precepts were those of the English upper classes: discretion, manners and charm. Nothing else mattered - especially when it came to her infamous affair with King Edward VII. As the King's favourite mistress up until his death in 1910, Alice held significant influence at court and over Edward himself. But it wasn't just Edward she courted: throughout her life, Alice enthusiastically embarked on affairs with bankers, MPs, peers - anybody who could elevate her standing and pay the right price. She was a shrewd courtesan, and her charisma and voracity ensured her both power and money, combined as they were with an aptitude for manipulation. Drawing on a range of sources, including salacious first-hand eyewitness accounts, bestselling author Tom Quinn paints an extraordinary picture of the Edwardian aristocracy, and traces the lives of royal mistresses down to Alice's great-granddaughter, the current Duchess of Cornwall. Both intriguing and astonishing, this is an unadulterated glimpse into a hidden world of scandal, decadence and debauchery.

Dining with the Rich and Royal

Author: Fiona Ross

Publisher: Rowman & Littlefield

ISBN: 1442252286

Category: Cooking

Page: 356

View: 5352


Dining with the Rich and Royal is a marvelous journey into the gastronomic peccadilloes of the great, the good, and the not-so-good. When the world is at your feet, what is on your table? Dining with the Rich and Royal serves up the glamour of the jet set on a plate, from the silver spoon to the last Kleenex wipe. We follow the food adventures of Hilton, Hefner, and Howard Hughes; the great transatlantic dynasties: Onassis, the Vanderbilts, the Astors and the Rothschilds. Royals watchers and history twitchers will find out the effect of too many fairy feasts on Ludwig of Bavaria; how Hirohito and Ibn Saud tasted East-Meets-West diplomacy. Would you try the cake that killed Rasputin or suck on a suicide sweet with Antony and Cleo? Was it sex or raspberry soufflé that won Mrs. Simpson a king’s heart? It’s all here: a succession of abdications, executions, revolutions, coronations, tales of toothache and posh picnics spiced with the odd military coup or two. Mind your manners now.

More London's Strangest Tales

Author: Tom Quinn

Publisher: Robson Press

ISBN: 9781849549189


Page: 304

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Tom Quinn delves into the endlessly fascinating and sometimes bizarre history of one of the world s great capitals."

The Reluctant Billionaire

The Tragic Life of Gerald Grosvenor, Sixth Duke of Westminster

Author: Tom Quinn

Publisher: Biteback Publishing

ISBN: 1785904248

Category: Biography & Autobiography

Page: 320

View: 6119


When Gerald Grosvenor, sixth Duke of Westminster, died in August 2016 he was one of the world’s richest men, his fortune estimated at just under £10 billion. Yet he hated his wealth and spent long periods suffering from severe depression, much of it brought on by a feeling that his whole life had been a failure and that his money had destroyed any chance of happiness. At the same time, he could be ruthless in running the business while often feeling he was only a mascot. Gerald Grosvenor came into the line of succession by mere chance – or ‘rotten bad luck’ as he put it. The third Duke was childless and the title passed to a cousin, who became fourth Duke in 1963 and then, when he died four years later, to his younger brother, Gerald’s father, Robert Grosvenor, who lived on an island in Lough Erne where Gerald grew up. Tom Quinn interviewed the sixth Duke on a number of occasions as well as people who knew the duke socially or had at various times worked with or for him. He discovered a complex man tortured by what he saw as his failures. He was a man who longed to return to his idyllic rural childhood yet was only really happy as an adult in the company of call girls. The book looks at the long and often eccentric history of the Grosvenor family and its wealth and the complex means by which that wealth has been shielded from the taxman, as well as the bizarre life of a man who was that strangest of things: The Reluctant Billionaire.

Ein angesehener Mann


Author: Abir Mukherjee

Publisher: Heyne Verlag

ISBN: 364120108X

Category: Fiction

Page: 512

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Ausgezeichnet mit dem Endeavour Historical Dagger für den besten historischen Kriminalroman des Jahres Kalkutta 1919 – die Luft steht in den Straßen einer Stadt, die im Chaos der Kolonialisierung zu versinken droht. Die Bevölkerung ist zerrissen zwischen alten Traditionen und der neuen Ordnung der britischen Besatzung. Aus dem Ersten Weltkrieg zurückgekehrt, findet sich Captain Sam Wyndham als Ermittler in diesem Moloch aus tropischer Hitze, Schlamm und bröckelnden Kolonialbauten wieder. Doch er hat kaum Gelegenheit, sich an seine neue Umgebung zu gewöhnen. Denn ein Mordfall hält die ganze Stadt in Atem. Seine Nachforschungen führen ihn in die opiumgetränkte Unterwelt Kalkuttas – und immer wieder an den Rand des Gesetzes.

Die Romanows

Glanz und Untergang der Zarendynastie 1613-1918

Author: Simon Sebag Montefiore

Publisher: S. Fischer Verlag

ISBN: 310490152X

Category: Biography & Autobiography

Page: 1032

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Simon Sebag Montefiore, Bestseller-Autor und Russland-Experte, schildert in seiner ebenso spannenden wie unterhaltsamen Biographie ›Die Romanows: Glanz und Untergang der Zarendynastie 1613 - 1918‹ die sagenumwobene Dynastie, die Russland bis heute prägt. Wie kein anderes Adelsgeschlecht sind die Romanows der Inbegriff von schillerndem Prunk, Macht, Dekadenz und Grausamkeit. Über 300 Jahre dominierten sie das russische Reich, mehr als 20 Zaren und Zarinnen gingen aus dem Geschlecht hervor, allesamt getrieben von unbändigem Machthunger und rücksichtslosem Willen zu herrschen – einige dem Wahnsinn näher als dem Genie. Simon Sebag Montefiore erzählt die Saga dieser unglaublichen Familie, in der Rivalität, Giftmorde und sexuelle Exzesse regelrecht auf der Tagesordnung standen. Basierend auf neuester Forschung und unbekanntem Archivmaterial zeichnet er die Schicksale und politischen Verwicklungen nach. Weder zuvor noch danach gab es ein so gewaltiges Reich, in dem sich Glanz und Grausamkeit auf so unheilvolle Weise verbündeten. Mit zahlreichen Abbildungen, prächtige Ausstattung. »Exzellent! Im Vergleich dazu ist Game of Thrones das reinste Kaffeekränzchen.« Antony Beevor »Als läse man zwanzig packende Romane in einem Band zusammengefasst.« The Bookseller »Die glorreiche Geschichte der Romanow-Dynastie, voll von Blut, Sex und Tränen.« Daily Telegraph »Ein beindruckendes Buch, das gründliche Recherche mit exzellenter Prosa vereint.« The Times »Montefiores Reise durch die 300 Jahre der Romanows gleicht einer Studie über Brutalität, Sex und Macht, absolut fesselnd [...], die Recherche ist akribisch und der Stil packend.« The Observer

Zeit der Gespenster


Author: Jodi Picoult

Publisher: Piper Verlag

ISBN: 3492952313

Category: Fiction

Page: 464

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Ross Wakeman wünscht sich nichts sehnlicher, als zu sterben: Nachdem er mit ansehen musste, wie seine große Liebe bei einem Unfall ums Leben kam, versucht er, ihr in den Tod zu folgen – vergeblich. Dann riskiert er einen anderen Weg, um mit Aimee Kontakt aufzunehmen. Er widmet sich der Geistersuche, immer in der Hoffnung, seine Frau wiederzufinden. Doch dabei stört er nicht nur die Ruhe der Verstorbenen, sondern auch die Geister seiner eigenen Vergangenheit.Mit einem Interview mit Jodi Picoult

Autopsie des Vaters


Author: Kramer, Pascale

Publisher: Rotpunktverlag

ISBN: 3858697672

Category: Fiction

Page: 176

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Ania hat ihren Vater jahrelang kaum gesehen. Da erreicht sie eines Tages ein Anruf seiner neuen Frau: Gabriel hat in der Nacht Selbstmord begangen. Der Freitod scheint im Zusammenhang mit dem Skandal zu stehen, den der als linker Intellektueller bekannte Radiojournalist ausgelöst hat, als er öffentlich Partei für zwei junge Einheimische ergriff, die an seinem Wohnort einen afrikanischen Sans-Papiers brutal ermordet haben. Als sich Ania zur Beerdigung in der Pariser Peripherie aufmacht, schlägt ihr in dem tief gespaltenen Dorf eine hasserfüllte Atmosphäre entgegen. Aber auch in ihrem alten Elternhaus stößt sie einzig auf Fremdheit und muss sich die Frage stellen, wie es dazu kommen konnte, dass ihr Vater eine solch unerträgliche Wendung vollzog. Pascale Kramer seziert in Autopsie des Vaters ein Land im Kippzustand. Das Skalpell ansetzend, erzählt sie vom Wegschauen, von der Abschottung einer ganzen Gesellschaftsschicht und wirft gleichzeitig ein schmerzhaft klares Licht auf das Innerste einer Familie, die verpasste Verständigung zwischen Vater und Tochter.

Eine kurze Geschichte der alltäglichen Dinge

Author: Bill Bryson

Publisher: Goldmann Verlag

ISBN: 3641090970

Category: Fiction

Page: 640

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Die Welt verstehen, ohne einen Fuß vor die Tür zu setzen Was bleibt nach der „Geschichte von fast allem“ eigentlich noch zu schreiben? Die Geschichte von fast allem anderen, natürlich. Bill Bryson hat sich daher in seinen vier Wänden umgesehen und sich gefragt: Warum leben wir eigentlich, wie wir leben? Warum nutzen wir ausgerechnet Salz und Pfeffer, und weshalb hat unsere Gabel vier Zinken? Aber es bleibt nicht bei Geschichten von Bett, Sofa und Küchenherd. Die Geschichte des Heims ist auch immer eine der großen Entdeckungen und Abenteuer. Ohne die Weltausstellung in London hätte man vermutlich das Wasserklosett nicht so schnell zu schätzen gelernt. Und ohne die großen Entdecker müssten wir wohl ohne Kaffee, Tee oder Kakao auskommen. Bill Bryson zeigt uns unser Heim, wie wir es noch nie gesehen haben. Und wir verstehen ein wenig mehr, warum es so ist, wie es ist.

Adventures in Friendship

Author: David Grayson

Publisher: Createspace Independent Publishing Platform

ISBN: 9781548389109


Page: 102

View: 9735


Those who fell in love with "Adventures in Contentment" and the man who went straight into nature's heart and read her message, will welcome with delight this "Adventures in Friendship." The beauty of the open is in every page.

Harry - Gespräche mit einem Prinzen

Author: Angela Levin

Publisher: Edel:Books

ISBN: 3841906419

Category: Biography & Autobiography

Page: 256

View: 6180


Früher Rebell, heute Vorbild: Prinz Harry ist einer der populärsten Royals und steht gemeinsam mit seiner künftigen Frau Meghan für das neue, moderne Selbstverständnis des britischen Königshauses. Die renommmierte Journalistin Angela Levin hat Harry lange eng begleitet und zahlreiche exklusive Gespräche mit ihm geführt. Hierauf und auf viele Insiderinformationen gestützt zeichnet sie ein hochinteressantes Bild des Menschen hinter der schillernden Medienfigur. Ihr Buch beleuchtet Harrys turbulente Kindheit, seine rebellische Teenagerzeit und die bis heute reichenden Auswirkungen des tragischen Verlustes seiner geliebten Mutter Diana – aber auch die Schlüsselmomente, die dem Prinzen halfen, mit seinen Ängsten und Problemen fertig zu werden. Dabei gelingt der Autorin das Porträt eines jungen Mannes, der das Charisma seiner Mutter geerbt hat und heute Menschen mit ähnlichen Problemen, wie er sie selbst hatte, hilft.

Berlin Noir

Author: Zoë Beck,Rob Alef,Max Annas,Katja Bohnet,Ute Cohen,Johannes Groschupf,Kai Hensel,Robert Rescue,Susanne Saygin,Matthias Wittekindt,Ulrich Woelk,Michael Wuliger,Miron Zownir

Publisher: CulturBooks

ISBN: 3959881126

Category: Fiction

Page: 336

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»Wozu die deutsche Kriminalliteratur in der Lage ist, zeigt der fantastische Band ›Berlin Noir‹. Besser kann man sich nicht durch Berlin führen lassen.« Thekla Dannenberg, Perlentaucher Ein spannendes literarisches Städteporträt und eine tiefschwarze Liebeserklärung an eine Stadt, die vor allem eines ist: keine Sekunde langweilig. 13 Kurzgeschichten, 13 Blickwinkel, 13 Stadtviertel – und 13 faszinierende Teile eines größeren Puzzles. Das Verbrechen zieht seine blutige Spur vom noblen Grunewald bis in den tiefsten Wedding, vom beschaulichen Altglienicke über das bunte Kreuzberg bis ins lebendige Friedrichshain, spürt den tödlichen Geheimnissen der Geschichte nach und setzt die Gegenwart als dunkel schimmerndes Kaleidoskop neu zusammen. Eine junge Frau aus gutbürgerlichem Zuhause endet in der Obdachlosenszene um den Bahnhof Zoo; eine Schießerei zwischen einem Ex-Bullen und einem Kleinganoven endet tödlich; die zarte Liebesgeschichte zwischen einer Boutiquebesitzerin und einem ehemaligen Kindersoldaten wird durch einen notwendigen Mord gestört – und wer weiß, was es mit der Leiche auf sich hat, die ein Barmann in der Kühltruhe einer Absturzkneipe findet ... »Berlin Noir« – so vielfältig wie die Stadt. Unberechenbar, überraschend, tragisch und komisch. Ein substanzieller Baustein der Berlin-Literatur. Aktuell und originell, wie Berlin selbst.